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Chapter 14 - The Civil War

La retirada del sur

  • Carolina del Sur, durante mucho tiempo el semillero del separatismo sureño, se separó primero.

  • Convocó una convención especial, que votó por unanimidad el 20 de diciembre de 1860, para retirar el estado de la Unión.

  • Cuando Lincoln asumió el cargo, otros seis estados del bajo sur: Mississippi (9 de enero de 1861), Florida (10 de enero), Alabama (11 de enero), Georgia (19 de enero), Luisiana (26 de enero) y Texas (1 de febrero)—se había separado.

  • En febrero de 1861, los representantes de los siete estados se separaron en Montgomery, Alabama, y ​​anunciaron la formación de una nueva nación: los Estados Confederados de América.

  • La respuesta del Norte fue confusa e indecisa. El presidente James Buchanan le dijo al Congreso en diciembre de 1860 que ningún estado tenía derecho a separarse de la Unión, pero sugirió que el gobierno federal no tenía autoridad para detener a un estado si lo hiciera.

  • Los estados secesionistas se apoderaron de inmediato de las propiedades federales (fuertes, arsenales, oficinas gubernamentales) dentro de sus límites.

  • Los cañones confederados en la costa dispararon contra el barco, los primeros disparos entre el norte y el sur, y lo hicieron retroceder.

  • Aún así, ninguna de las secciones estaba lista para admitir que la guerra había comenzado.

  • Y en Washington, comenzaron una vez más los esfuerzos para forjar un compromiso.

El fracaso del compromiso

  • Gradualmente, las fuerzas de compromiso se encuentran detrás de una propuesta presentada por primera vez por el Senador John J. Crittenden de Kentucky y conocida como el Compromiso de Crittenden.

  • Pidió varias enmiendas constitucionales, que garantizarían la existencia permanente de la esclavitud en los estados esclavistas y satisfarían las demandas del Sur en temas como los esclavos fugitivos y la esclavitud en el Distrito de Columbia.

  • Y así, nada se había resuelto cuando Abraham Lincoln llegó a Washington para su toma de posesión: se coló en la ciudad disfrazada en un tren nocturno para evitar ser asesinado mientras pasaba por el estado esclavista de Maryland.

  • En su discurso inaugural, que abordó directamente la crisis de la secesión, Lincoln estableció varios principios básicos.

  • Dado que la Unión era más antigua que la Constitución, ningún estado podía abandonarla. Los actos de fuerza o violencia para apoyar la secesión eran insurreccionales.

  • Y el gobierno “mantendría, ocuparía y poseería” propiedades federales en los estados separados, una clara referencia a Fort Sumter.

Fuerte verano

  • Las condiciones en Fort Sumter se estaban deteriorando rápidamente.

  • Las fuerzas de la Unión se quedaron quedando sin suministros; a menos que recibieran provisiones frescas, el fuerte tenga que ser evacuado.

  • Lincoln creía que si entregaba a Sumter, su compromiso de mantener la Unión ya no sería creíble.

  • Así que envió una expedición de socorro al fuerte, informando cuidadosamente a las autoridades de Carolina del Sur que no se intentaría enviar tropas o municiones a menos que los barcos de suministro encontraran resistencia.

  • El nuevo gobierno confederado ahora enfrentaba un dilema.

  • Permitir que la expedición desembarcara parecería una sumisión mansa a la autoridad federal.

  • Disparar a los barcos o al fuerte parecería (al menos al norte) una agresión.

  • Pero los líderes confederados finalmente deciden que parecer cobarde sería peor que parecer beligerante, y ordenaron al general PGT Beauregard, comandante de las fuerzas confederadas en Charleston, que tomara la isla, por la fuerza si era necesaria.

    • Cuando los estados del sur comenzaron a separarse, Abraham Lincoln habló de la libertad estadounidense: “No se obtuvieron simplemente de la separación de las colonias de la patria; sino ese sentimiento en la Declaración de Independencia que dio libertad, no solo a la gente de este país, sino, espero, al mundo, para todo el tiempo futuro. Fue eso lo que prometió que a su debido tiempo el peso sería quitado de los hombros de todos los hombres. Este es un sentimiento incorporado en la Declaración de Independencia. Ahora bien, amigos míos, ¿puede salvarse este país sobre esa base? Si puede, me consideraré uno de los hombres más felices del mundo, si puedo ayudar a salvarlo. Si no se puede salvar, según ese principio, será verdaderamente horrible”.

  • Casi de inmediato, Lincoln comenzó a movilizar al Norte para la guerra. * Y con la misma prontitud, cuatro estados esclavistas más se separaron de la Unión y se unieron a la Confederación.

  • La gente de ambas regiones había llegado a creer que en los Estados Unidos se habían desarrollado dos civilizaciones distintas e incompatibles y que esas civilizaciones eran incapaces de vivir juntas en paz.

  • Ralph Waldo Emerson, hablando en nombre de gran parte del Norte, dijo en ese momento: “No veo cómo una comunidad bárbara y una comunidad civilizada pueden constituir un solo estado”.

  • And a slave owner, expressing the sentiments of much of the South, said shortly after the election of Lincoln: “These [Northern] people hate us, annoy us, and would have us assassinated by our slaves if they dared. They are a different people from us, whether better or worse, and there is no love between us. Why then continue together?”

  • That the North and the South had come to believe these things helped lead to secession and war.

  • Whether these things were actually true—whether the North and the South were really as different and incompatible as they thought—is another question, one that the preparations for and conduct of the war help to answer.

The Opposing Sides

  • As the war began, only one thing was clear: all the important material advantages lay with the North.

  • Its population was more than twice as large as that of the South (and nearly four times as large as the non slave population of the South), so the Union had a much greater manpower reserve for both its armies and its workforce.

  • The North had an advanced industrial system and was able by 1862 to manufacture almost all its own war materials.

  • The South had almost no industry at all and, despite impressive efforts to increase its manufacturing capacity, had to rely on imports from Europe throughout the war.

  • In addition, the North had a much better transportation system than did the South and, in particular, more and better railroads: twice as much trackage as the Confederacy and a much better integrated system of lines.

  • During the war, moreover, the already inferior Confederate railroad system steadily deteriorated and by the beginning of 1864 had almost collapsed.

  • But in the beginning the North’s material advantages were not as decisive as they appear in retrospect.

  • The South was, for the most part, fighting a defensive war on its own land

  • The Northern armies, on the other hand, were fighting mostly within the South, with long lines of communications, amid hostile local populations, and with access only to the South’s own inadequate transportation system.

  • The commitment of the white population of the South to the war was, with limited exceptions, clear and firm.

  • In the North, opinion about the war was divided and support for it remained shaky until near the end.

  • A major Southern victory at any one of several crucial moments might have proved decisive by breaking the North’s will to continue the struggle.

  • Finally, many Southerners believed that the dependence of the English and French textile industries on American cotton would require those nations to intervene on the side of the Confederacy.

14.1: The Mobilization of the North

Economic Measures

  • With Southern forces now gone from Congress, the Republican Party could exercise virtually unchallenged authority.

  • During the war, it enacted an aggressively nationalistic program to promote economic development, particularly in the West.

  • The Homestead Act of 1862 permitted any citizen or prospective citizen to claim 160 acres of public land and to purchase it for a small fee after living on it for five years.

  • The Morrill Land Grant Act of the same year transferred substantial public acreage to the state governments, which were to sell the land and use the proceeds to finance public education.

  • This act led to the creation of many new state colleges and universities, the so-called land-grant institutions.

  • Congress also moved to complete the dream of a transcontinental railroad. It created two new federally chartered corporations: the Union Pacific Railroad Company, which was to build westward from Omaha, and the Central Pacific, which was to build eastward from California, settling the pre-war conflict over the location of the line.

  • The two projects were to meet in the middle and complete the link.

  • The government provided free public lands and generous loans to the companies.

  • The National Bank Acts of 1863–1864 created a new national banking system.

  • Existing or newly formed banks could join the system if they had enough capital

  • More difficult than promoting economic growth was fi - nancing the war. The government tried to do so in three ways: by levying taxes, issuing paper currency, and borrowing.

  • Congress levied new taxes on almost all goods and services; and in 1861 the government levied an income tax for the first time, with rates that eventually rose to 10 percent on incomes above $5,000.

  • But taxation raised only a small proportion of the funds necessary for financing the war,

  • At least equally controversial was the printing of paper currency, or “greenbacks.”

  • The new currency was backed not by gold or silver, but simply by the good faith and credit of the government (much like today’s currency).

  • The value of the greenbacks fluctuate according to the fortunes of the Northern armies.

  • Early in 1864, with the war effort bogged down, a greenback dollar was worth only 39 percent of a gold dollar.

  • Even at the close of the war, it was worth only 67 percent of a gold dollar.

  • Debido a la dificultad de realizar compras con esta moneda incierta, el gobierno utilizó los billetes verdes con moderación.

  • El Tesoro emitió solo $ 450 millones en papel moneda, una pequeña proporción del costo de la guerra pero suficiente para producir una inflación significativa.

  • Con mucho, la mayor fuente de financiación de la guerra fueron los préstamos del pueblo estadounidense.

  • En guerras anteriores, el gobierno había vendido bonos solo a bancos y a unos pocos inversores adinerados.

  • Ahora, sin embargo, el Tesoro convenció a los ciudadanos comunes para que compraran bonos por valor de más de $400 millones.

MT

Chapter 14 - The Civil War

La retirada del sur

  • Carolina del Sur, durante mucho tiempo el semillero del separatismo sureño, se separó primero.

  • Convocó una convención especial, que votó por unanimidad el 20 de diciembre de 1860, para retirar el estado de la Unión.

  • Cuando Lincoln asumió el cargo, otros seis estados del bajo sur: Mississippi (9 de enero de 1861), Florida (10 de enero), Alabama (11 de enero), Georgia (19 de enero), Luisiana (26 de enero) y Texas (1 de febrero)—se había separado.

  • En febrero de 1861, los representantes de los siete estados se separaron en Montgomery, Alabama, y ​​anunciaron la formación de una nueva nación: los Estados Confederados de América.

  • La respuesta del Norte fue confusa e indecisa. El presidente James Buchanan le dijo al Congreso en diciembre de 1860 que ningún estado tenía derecho a separarse de la Unión, pero sugirió que el gobierno federal no tenía autoridad para detener a un estado si lo hiciera.

  • Los estados secesionistas se apoderaron de inmediato de las propiedades federales (fuertes, arsenales, oficinas gubernamentales) dentro de sus límites.

  • Los cañones confederados en la costa dispararon contra el barco, los primeros disparos entre el norte y el sur, y lo hicieron retroceder.

  • Aún así, ninguna de las secciones estaba lista para admitir que la guerra había comenzado.

  • Y en Washington, comenzaron una vez más los esfuerzos para forjar un compromiso.

El fracaso del compromiso

  • Gradualmente, las fuerzas de compromiso se encuentran detrás de una propuesta presentada por primera vez por el Senador John J. Crittenden de Kentucky y conocida como el Compromiso de Crittenden.

  • Pidió varias enmiendas constitucionales, que garantizarían la existencia permanente de la esclavitud en los estados esclavistas y satisfarían las demandas del Sur en temas como los esclavos fugitivos y la esclavitud en el Distrito de Columbia.

  • Y así, nada se había resuelto cuando Abraham Lincoln llegó a Washington para su toma de posesión: se coló en la ciudad disfrazada en un tren nocturno para evitar ser asesinado mientras pasaba por el estado esclavista de Maryland.

  • En su discurso inaugural, que abordó directamente la crisis de la secesión, Lincoln estableció varios principios básicos.

  • Dado que la Unión era más antigua que la Constitución, ningún estado podía abandonarla. Los actos de fuerza o violencia para apoyar la secesión eran insurreccionales.

  • Y el gobierno “mantendría, ocuparía y poseería” propiedades federales en los estados separados, una clara referencia a Fort Sumter.

Fuerte verano

  • Las condiciones en Fort Sumter se estaban deteriorando rápidamente.

  • Las fuerzas de la Unión se quedaron quedando sin suministros; a menos que recibieran provisiones frescas, el fuerte tenga que ser evacuado.

  • Lincoln creía que si entregaba a Sumter, su compromiso de mantener la Unión ya no sería creíble.

  • Así que envió una expedición de socorro al fuerte, informando cuidadosamente a las autoridades de Carolina del Sur que no se intentaría enviar tropas o municiones a menos que los barcos de suministro encontraran resistencia.

  • El nuevo gobierno confederado ahora enfrentaba un dilema.

  • Permitir que la expedición desembarcara parecería una sumisión mansa a la autoridad federal.

  • Disparar a los barcos o al fuerte parecería (al menos al norte) una agresión.

  • Pero los líderes confederados finalmente deciden que parecer cobarde sería peor que parecer beligerante, y ordenaron al general PGT Beauregard, comandante de las fuerzas confederadas en Charleston, que tomara la isla, por la fuerza si era necesaria.

    • Cuando los estados del sur comenzaron a separarse, Abraham Lincoln habló de la libertad estadounidense: “No se obtuvieron simplemente de la separación de las colonias de la patria; sino ese sentimiento en la Declaración de Independencia que dio libertad, no solo a la gente de este país, sino, espero, al mundo, para todo el tiempo futuro. Fue eso lo que prometió que a su debido tiempo el peso sería quitado de los hombros de todos los hombres. Este es un sentimiento incorporado en la Declaración de Independencia. Ahora bien, amigos míos, ¿puede salvarse este país sobre esa base? Si puede, me consideraré uno de los hombres más felices del mundo, si puedo ayudar a salvarlo. Si no se puede salvar, según ese principio, será verdaderamente horrible”.

  • Casi de inmediato, Lincoln comenzó a movilizar al Norte para la guerra. * Y con la misma prontitud, cuatro estados esclavistas más se separaron de la Unión y se unieron a la Confederación.

  • La gente de ambas regiones había llegado a creer que en los Estados Unidos se habían desarrollado dos civilizaciones distintas e incompatibles y que esas civilizaciones eran incapaces de vivir juntas en paz.

  • Ralph Waldo Emerson, hablando en nombre de gran parte del Norte, dijo en ese momento: “No veo cómo una comunidad bárbara y una comunidad civilizada pueden constituir un solo estado”.

  • And a slave owner, expressing the sentiments of much of the South, said shortly after the election of Lincoln: “These [Northern] people hate us, annoy us, and would have us assassinated by our slaves if they dared. They are a different people from us, whether better or worse, and there is no love between us. Why then continue together?”

  • That the North and the South had come to believe these things helped lead to secession and war.

  • Whether these things were actually true—whether the North and the South were really as different and incompatible as they thought—is another question, one that the preparations for and conduct of the war help to answer.

The Opposing Sides

  • As the war began, only one thing was clear: all the important material advantages lay with the North.

  • Its population was more than twice as large as that of the South (and nearly four times as large as the non slave population of the South), so the Union had a much greater manpower reserve for both its armies and its workforce.

  • The North had an advanced industrial system and was able by 1862 to manufacture almost all its own war materials.

  • The South had almost no industry at all and, despite impressive efforts to increase its manufacturing capacity, had to rely on imports from Europe throughout the war.

  • In addition, the North had a much better transportation system than did the South and, in particular, more and better railroads: twice as much trackage as the Confederacy and a much better integrated system of lines.

  • During the war, moreover, the already inferior Confederate railroad system steadily deteriorated and by the beginning of 1864 had almost collapsed.

  • But in the beginning the North’s material advantages were not as decisive as they appear in retrospect.

  • The South was, for the most part, fighting a defensive war on its own land

  • The Northern armies, on the other hand, were fighting mostly within the South, with long lines of communications, amid hostile local populations, and with access only to the South’s own inadequate transportation system.

  • The commitment of the white population of the South to the war was, with limited exceptions, clear and firm.

  • In the North, opinion about the war was divided and support for it remained shaky until near the end.

  • A major Southern victory at any one of several crucial moments might have proved decisive by breaking the North’s will to continue the struggle.

  • Finally, many Southerners believed that the dependence of the English and French textile industries on American cotton would require those nations to intervene on the side of the Confederacy.

14.1: The Mobilization of the North

Economic Measures

  • With Southern forces now gone from Congress, the Republican Party could exercise virtually unchallenged authority.

  • During the war, it enacted an aggressively nationalistic program to promote economic development, particularly in the West.

  • The Homestead Act of 1862 permitted any citizen or prospective citizen to claim 160 acres of public land and to purchase it for a small fee after living on it for five years.

  • The Morrill Land Grant Act of the same year transferred substantial public acreage to the state governments, which were to sell the land and use the proceeds to finance public education.

  • This act led to the creation of many new state colleges and universities, the so-called land-grant institutions.

  • Congress also moved to complete the dream of a transcontinental railroad. It created two new federally chartered corporations: the Union Pacific Railroad Company, which was to build westward from Omaha, and the Central Pacific, which was to build eastward from California, settling the pre-war conflict over the location of the line.

  • The two projects were to meet in the middle and complete the link.

  • The government provided free public lands and generous loans to the companies.

  • The National Bank Acts of 1863–1864 created a new national banking system.

  • Existing or newly formed banks could join the system if they had enough capital

  • More difficult than promoting economic growth was fi - nancing the war. The government tried to do so in three ways: by levying taxes, issuing paper currency, and borrowing.

  • Congress levied new taxes on almost all goods and services; and in 1861 the government levied an income tax for the first time, with rates that eventually rose to 10 percent on incomes above $5,000.

  • But taxation raised only a small proportion of the funds necessary for financing the war,

  • At least equally controversial was the printing of paper currency, or “greenbacks.”

  • The new currency was backed not by gold or silver, but simply by the good faith and credit of the government (much like today’s currency).

  • The value of the greenbacks fluctuate according to the fortunes of the Northern armies.

  • Early in 1864, with the war effort bogged down, a greenback dollar was worth only 39 percent of a gold dollar.

  • Even at the close of the war, it was worth only 67 percent of a gold dollar.

  • Debido a la dificultad de realizar compras con esta moneda incierta, el gobierno utilizó los billetes verdes con moderación.

  • El Tesoro emitió solo $ 450 millones en papel moneda, una pequeña proporción del costo de la guerra pero suficiente para producir una inflación significativa.

  • Con mucho, la mayor fuente de financiación de la guerra fueron los préstamos del pueblo estadounidense.

  • En guerras anteriores, el gobierno había vendido bonos solo a bancos y a unos pocos inversores adinerados.

  • Ahora, sin embargo, el Tesoro convenció a los ciudadanos comunes para que compraran bonos por valor de más de $400 millones.